Reprise économique attendue pour mi-2021 dans la zone euro, dit Lagarde

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REPRISE ÉCONOMIQUE ATTENDUE POUR MI-2021 DANS LA ZONE EURO, DIT LAGARDE

PARIS (Reuters) - La reprise économique de l'Union européenne attendue après la récession causée par la pandémie de COVID-19 a été retardée mais devrait monter en puissance à partir du milieu de l'année 2021, a déclaré la présidente de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, au Journal du Dimanche.

Obligés de ralentir leur économie pour limiter la propagation du coronavirus, les pays de l'union européenne ont connu une baisse drastique de leur croissance en 2020.

Le PIB a chuté de 6,8% l'année dernière dans la zone euro. Et un nouveau ralentissement dans les trois premiers mois de 2021 est une hypothèse plausible, alors que le secteur des services est encore majoritairement à l'arrêt.

"Nous anticipons une montée en puissance autour du milieu de l’année, même si des incertitudes persistent", a déclaré Christine Lagarde. "Soyons lucides : nous ne retrouverons pas les niveaux d’activité économique d’avant la pandémie avant mi-2022."

Avec une politique monétaire déjà très expansionniste, les politiques fiscales doivent maintenir le rythme et la présidente de la Banque centrale a exhorté les dirigeants européens à ratifier le plan de relance de 750 milliards d'euros annoncé en mars 2020.

"Ce plan doit être ratifié à temps pour que la Commission puisse emprunter comme prévu en juin, pour répartir ensuite les fonds entre les États membres de l’Union européenne", a-t-elle dit.

Christine Lagarde n'a pas donné d'indications nouvelles quant à la manière dont la BCE compte agir pour aider les économies de la zone euro. Elle a rappelé que la banque centrale pouvait encore augmenter son programme d'achat d'actifs, si besoin, mais a assuré que cette enveloppe ne serait pas utilisée dans son intégralité si ce n'était pas nécessaire.

(Balazs Koranyi, version française Caroline Pailliez)