Des remparts irréels sont apparus sur la côte de Marseille

Ce dimanche 18 septembre, les côtes de Marseille ont pris des allures de forteresse, avec d'étranges remparts semblant entourer le littoral. Pour autant, rien de tout cela n'est réel !

Il s'agit d'un phénomène optique appelé Fata Morgana, qui fait partie de la catégorie des mirages. Il existe en tout trois catégories de mirages :

  • le mirage inférieur dit « chaud » qui fait apparaître un objet d'altitude plus bas que la réalité,

  • le mirage supérieur dit « mirage froid », qui fait apparaître un objet déformé, étiré, et beaucoup plus grand ,

  • la Fata Morgana qui combine plusieurs couches d'inversions de températures et donne des apparitions d'objets lointains superposés.

La Fata Morgana de Marseille. © Christine Bernard
La Fata Morgana de Marseille. © Christine Bernard

La Fata Morgana est un mirage double, lié à la superposition d'air chaud et froid. Les rayons lumineux sont alors perturbés et se déforment. On observe souvent des tours allongées par les couches d'inversion, ou des plateaux élargis, superposés en piles grâce aux couches d'air plus chaud. C'est d'ailleurs en Méditerranée que le phénomène a été décrit pour la première fois, au Moyen-Âge.

La Fata Morgana de Marseille. © Christine Bernard
La Fata Morgana de Marseille. © Christine Bernard

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