Quelle est la religion des Mayas ?

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Serpent à plumes, dieu de la pluie ou dieu du maïs… La simple évocation de ces noms permet à certains de plonger immédiatement au cœur de la mythologie maya. Mais au-delà des inspirations divines, ces figures sont étroitement liées à la religion maya. Les cours d’histoire nous apprennent que les Mayas étaient des polythéistes qui pratiquaient régulièrement des sacrifices humains aux dieux. Toutefois, leur religion ne se limite pas à ces deux éléments. Elle est plus complexe que cela, liant les divinités à la fois au temps, mais également à chaque action que les hommes peuvent réaliser. Si elle n’est pas désignée par une appellation comme peuvent l’être le christianisme ou le bouddhisme, cette religion est riche, notamment via son panthéon.

Le panthéon maya est l’un des plus vastes, mais aussi l’un des plus complexes à présenter. D’après les écrits et les analyses des historiens, il existerait entre 166 et 250 dieux mayas nommés. Chacun de ces dieux est lié à un aspect de la vie ou à une activité humaine. Il existe ainsi dans la religion maya des dieux de la naissance, de la mort, de l’agriculture, mais aussi de la médecine, des plantes ou de la pluie. D’après les Mayas, chaque élément, qu’il soit vivant ou non, possède une forme de force ou d’énergie spirituelle. Cette énergie faisait que chaque être ou chaque objet devait être vénéré. Parmi les dieux les plus connus, on trouve notamment le serpent à plumes Kukulkan, Chaac le dieu de la pluie ou Itzamna, un dieu créateur.

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