La reine Elizabeth II et le Royaume-Uni ont fait leurs adieux au prince Philip

B.P.
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Le cercueil du prince Philip d'Edimbourg dans la chapelle du château de Windsor lors de ses funérailles le 17 avril 2021 - Dominic Lipinski © 2019 AFP
Le cercueil du prince Philip d'Edimbourg dans la chapelle du château de Windsor lors de ses funérailles le 17 avril 2021 - Dominic Lipinski © 2019 AFP

Assise seule pendant la cérémonie et tout de noir vêtue jusqu'au masque, la reine Elizabeth II a fait ses adieux samedi à son époux le prince Philip, qui l'a épaulée pendant plus de sept décennies.

Le prince, mort "paisiblement" il y a huit jours au château de Windsor à l'âge de 99 ans, repose désormais dans le caveau de la chapelle Saint-George, sur le domaine de la résidence royale, à l'issue d'une cérémonie sobre, en comité restreint à cause de la pandémie, et millimétrée.

Son cercueil demeurera dans la crypte jusqu'à ce que la reine l'y rejoigne. Les époux ainsi réunis auront alors pour dernière demeure la chapelle du Memorial du roi George VI, père d'Elizabeth II.

Défilé solennel à Windsor

Quelques jours avant son 95e anniversaire, la reine a rendu hommage, entourée des membres les plus proches de la famille royale, à celui qu'elle définissait comme sa "force" et son "soutien", depuis son couronnement en 1952. Connu pour son franc-parler et ses plaisanteries - parfois de mauvais goût - le prince consort, à la longévité record dans l'histoire du pays, aurait eu 100 ans le 10 juin. Lors de la cérémonie, le Doyen de Windsor a rendu hommage à son "inébranlable loyauté" envers la reine, son "courage", sa "force d'âme" et sa "foi".

Limitée à 30 personnes à cause de la pandémie de Covid-19, la cérémonie au château de Windsor a été accompagnée d'une minute de silence dans tout le Royaume-Uni à 15 heures (16 heures, heure française).

Couvert de l'étendard personnel du duc d'Edimbourg, de son épée, sa casquette de la Marine et d'une couronne de fleurs, le cercueil a été transporté à l'arrière d'un Land Rover vert militaire que le prince Philip avait lui-même contribué à concevoir pendant 16 ans.

Menée par Charles, le prince héritier de la couronne, et sa soeur la princesse Anne, la courte procession, suivie par la reine dans sa Bentley, a accompagné le cercueil jusqu'à la chapelle pour l'office religieux.

Le retour du prince Harry

En troisième ligne dans le cortège funéraire, derrière les enfants de la reine et du prince Philip, se trouvaient leurs petits-fils William et Harry. Les deux frères, aux relations distendues, ont échangé quelques mots à leur sortie de la chapelle.

Pendant la procession, ils étaient séparés par leur cousin Peter Phillips, fils de la princesse Anne. Ce choix a été abondamment commenté dans la presse, à l'affût de tout signe de réconciliation entre les deux fils du prince Charles.

En 1997, les deux frères avaient suivi tous les deux côte à côte le cercueil de leur mère la princesse Diana, morte tragiquement dans un accident de voiture à Paris, poursuivie par des paparazzis.

C'était la première fois depuis son retrait de son rôle de premier plan au sein de la monarchie britannique et son départ outre-Atlantique que le prince Harry retrouvait en public la famille royale, qu'il a accusée de racisme et d'indifférence envers son épouse métisse Meghan Markle, lors d'une interview retentissante accordée à l'animatrice américaine Oprah Winfrey. Enceinte de leur deuxième enfant, Meghan est restée aux Etats-Unis sur les conseils de son médecin.

La procession s'est faite au son de la fanfare des Grenadier Guards, dont Philip a été le colonel pendant 42 ans, rappelant le passé militaire du duc d'Edimbourg, qui a combattu dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale.

Cérémonie en tenues civiles

Absent de la cérémonie, réservée à la seule famille, le Premier ministre Boris Johnson, qui l'a suivie depuis la résidence gouvernementale de Chequers, a publié sur Twitter une photo le montrant la tête inclinée en signe d'hommage.

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Sur le plan vestimentaire, la famille royale s'est attachée à présenter un front uni. Tous ont arboré une tenue civile, évitant ainsi de distinguer les princes Andrew et Harry, tous deux très attachés à l'armée mais en retrait de la monarchie.

Même s'il appartient toujours à la Navy, l'apparition en uniforme du prince Andrew, deuxième fils de la reine et ex-pilote d'hélicoptère, aurait fait mauvais genre, sa réputation ayant récemment été fortement entachée par son amitié avec le défunt financier américain Jeffrey Epstein, poursuivi pour trafic de mineures.

"Une autre ère"

Après avoir suivi depuis le "Duke of Edinburgh", un pub de Windsor, la retransmission de la "très émouvante" cérémonie, Jennyfer O'Sullivans a confié à l'AFP son émotion, "j'ai un peu pleuré, à vrai dire..."

Bien que le public ait été appelé à ne pas se rassembler devant les résidences royales en raison de la pandémie, Windsor bruissait de badauds et d'habitants, bouquets de fleurs à la main.

"Après la cérémonie, je laisserai ces fleurs près du château", explique à l'AFP Maggy Kalpar, 45 ans. "On était habitués à sa présence", souligne cette habitante installée à Windsor depuis 18 ans, venue "dire adieu à l'un de ses voisins": "C'est un homme incroyable qui nous quitte, tout le pays est tellement triste".

Saluant le dévouement du prince Philip, Santosh Singh, venue déposer des tulipes au palais de Buckingham, raconte sa peine, et déplore "qu'avec le temps tout ça changera pour une autre ère".

Article original publié sur BFMTV.com