Regardez la Terre respirer au fil des saisons

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Le dioxyde de carbone (CO2) est l’un des principaux gaz à effet de serre qui contribue au réchauffement climatique. Il se trouve naturellement sur Terre et aide à contrôler la température de la Planète en retenant les rayons du Soleil dans l’atmosphère. Sans lui, la Terre serait plongée en permanence dans un froid glacial. Cependant, les activités humaines ont généré un dérèglement de cet équilibre naturel en faisant exploser la quantité de dioxyde de carbone relâchée dans l'atmosphère, contribuant largement à la hausse de la température globale terrestre. 70 % des émissions de gaz à effet de serre sont actuellement du dioxyde de carbone.

Le dioxyde de carbone, ou gaz carbonique, est un gaz que les plantes « inspirent » : elles absorbent le carbone dans l'atmosphère et s'en servent comme carburant pour grandir, 40 % de ce carbone est envoyé dans les racines et sert à nourrir les micro-organismes du sol. Ces micro-organismes transforment ensuite le carbone en ce qu'on appelle une « colle de carbone » et cela joue un rôle sur la circulation de l'air et de l'eau dans le sol. Le sol piège donc le dioxyde de carbone, il s'agit de « la séquestration du carbone ».

La Terre respire différemment entre l'été et l'hiver

L'animation de Markus Reichstein, directeur de l'Institut allemand Max-Planck de Biogéochimie, a été réalisée à partir de données satellites et de centaines de stations de détection du carbone sur Terre : les continents semblent bel et bien successivement gonfler, puis se dégonfler, tout au long de l'année. Les océans sont également un puits de carbone important, mais ils n'apparaissent pas sur l'animation car ils ne présentent pas de différence notable au cours des saisons.

Les terres semblent en effet se dégonfler durant l'été, la période de l'année pendant laquelle la végétation grandit et les plantes absorbent le dioxyde de carbone présent dans l'atmosphère. Les terres semblent par contre se gonfler pendant l'hiver, indiquant que la végétation entre en...

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