Regardez les mouvements de l’exoplanète Bêta Pictoris b

Laurent Sacco, Journaliste

En 2009, à l’initiative de la patrie du père de la physique moderne, Galileo Galilei, qui a également révolutionné l’astronomie avec sa lunette astronomique, l’UAI (Union astronomique internationale) et l'Unesco lançaient l'Année mondiale de l'astronomie (International Year of Astronomy 2009 ou IYA 2009). C’était aussi l’occasion justement de fêter le quatre centième anniversaire du début des découvertes faites par Galileo Galilei avec sa lunette, parmi lesquelles celles des lunes principales de Jupiter à savoir, dans l’ordre des distances croissantes à Jupiter, Io, Europe, Ganymède et Callisto.

À cette occasion également, fut lancé par le comité exécutif de l'IYA 2009 un blog, le Cosmic Diary (ce qui peut se traduire par « Le Journal Cosmique ») permettant à plus de 25 astronomes de l'ESA, de l'ESO, de la JAXA, de la NASA et d'autres institutions, répartis dans le monde entier, de s’exprimer dans leur langue maternelle.

En janvier 2011, le même comité exécutif de l'IYA 2009 a transféré les responsabilités du site Web à l'Institut Seti. C’est l’astronome planétaire Franck Marchis, membre de cet institut qui gère maintenant le Cosmic Diary, lequel traite également maintenant de toutes les disciplines faisant partie de l’exobiologie. Les lecteurs de Futura le connaissent bien en raison des interviews accordées sur l’un de ses sujets de recherches, les volcans de Io, et son implication dans le développement de l’eVscope.


Le GPI (Gemini Planet Imager) est instrument installé au foyer du télescope géant Gemini South de 8,1 m de diamètre, au sommet du Cerro Pachón (2.722 m) au Chili. Il ira bientôt au foyer du télescope géant Gemini North, le frère jumeau du Gemini South qui est situé sur le Mauna Kea d'Hawaï et qui, comme lui, permet des observations dans l'infrarouge et le visible. Comme le montre cette vidéo, ces télescopes peuvent faire de l'optique adaptative en sondant l'état de la turbulence de l'atmosphère à l'aide de faisceaux lasers. Ils sont bien adaptés à la...

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