Regardez les images du vol historique de l'hélicoptère "Ingenuity" sur Mars

franceinfo
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Un exploit. En réussissant la prouesse de voler sur Mars, lundi 19 avril, le petit hélicoptère de la Nasa Ingenuity est devenu le premier engin motorisé à voler sur une autre planète, comme l'a confirmé l'agence spatiale américaine.

"Nous pouvons maintenant dire que des humains ont fait voler un engin motorisé sur une autre planète", s'est enthousiasmée MiMi Aung, cheffe de projet de l'hélicoptère.

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Une courte vidéo du vol, prise par le rover Perseverance à bord duquel Ingenuity est arrivé sur la planète rouge avant de se décrocher, a été diffusée dans la foulée de l'annonce par la Nasa. On y voit l'engin faire du surplace à environ trois mètres d'altitude puis se poser sur la surface de Mars.

Quatre autres vols prévus

Initialement programmé le 11 avril, le vol avait été retardé en raison d'un problème technique apparu lors du test de ses rotors. L'opération était un véritable défi, car l'air martien est d'une densité équivalente à seulement 1% celle de l'atmosphère terrestre. La Nasa envisage de faire de nouveau décoller Ingenuity à quatre reprises après ce premier vol réussi.

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