Refouler les migrants en mer : tension entre Londres et Paris

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La nouvelle tactique migratoire du gouvernement britannique provoque la colère de Paris.

La ministre de l'Intérieur du Royaume-Uni Priti Patel a donné son feu vert à la police des frontières pour user de méthodes permettant de forcer des bateaux à faire demi-tour avant qu'ils n'atteignent les côtes anglaises. Une stratégie vivement dénoncée de l'autre côté de la Manche.

La France n'acceptera "aucune pratique contraire au droit de la mer, ni aucun chantage financier" du gouvernement britannique, a averti ce jeudi le ministre français de l'Intérieur Gérald Darmanin.

"En mer, la sauvegarde de la vie humaine prime sur des considérations de nationalité, de statut et de politique migratoire" a-t-il rappelé dans une lettre adressée adressée plus tôt à Londres. "Cela risquerait d'avoir un impact négatif sur notre coopération", a-t-il même averti.

Le Royaume-Uni entend durcir sa politique migratoire alors que les traversées illégales de la Manche se multiplient. Depuis le début de l'année, elles concernent plus de 13 000 migrants, dont plus de 1 000 depuis le début de la semaine.

"Ce genre de stratégie séduit les électeurs de droite ici, mais les personnes averties sont plus sceptiques. Après tout, vous ne pouvez pas faire faire demi-tour à un bateau qui risque de chavirer durant ce processus et cela s'applique certainement à une majorité de petits bateaux, qui sont utilisés par les migrants. De plus, pour renvoyer un bateau vers les eaux françaises, il faut le consentement des Français. Cela apparaît comme une méthode draconienne, que le ministère de l'intérieur britannique pourrait rarement, voire ne jamais, utiliser", estime notre correspondant à Londres, Tadhg Enright.

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