Records de chaleur au Canada; plus de 150 incendies ravagent l'ouest du pays

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Les incendies ravagent une partie de la Colombie-Britannique au Canada. Image prise le 1er juillet 2021 à Kamloops. - BC WILDFIRE SERVICE / AFP
Les incendies ravagent une partie de la Colombie-Britannique au Canada. Image prise le 1er juillet 2021 à Kamloops. - BC WILDFIRE SERVICE / AFP

Une centaine d'incendies continuaient de faire rage dans l'Ouest du Canada et en Californie vendredi, venus s'ajouter à une vague de chaleur inédite qui a fait des centaines de morts.

Vendredi, dans la soirée, le nombre d'incendies en Colombie-Britannique, s'établissait à 152, dont 89 au cours des deux derniers jours. Ces incendies ont notamment été recensés au nord de la ville de Kamloops, située à 350 km au nord-est de Vancouver. Un millier de personnes ont été évacuées jeudi dans la province, où un incendie de forêt a brûlé près de 90% du village de Lytton.

Les experts estiment que cette vague de chaleur - qui a déclenché des alertes à la canicule dans des zones où habitent des millions de personnes, et a fait près de 700 morts au Canada et au moins 16 aux États-Unis - a été provoquée par le réchauffement climatique.

"Les conditions météorologiques extrêmes que la Colombie-Britannique a connues au cours de la dernière semaine sont un facteur important qui contribue à l'augmentation du nombre de décès", a commenté Lisa Lapointe, la médecin-légiste en chef de la Colombie-Britannique, dans un communiqué.

L'armée en renfort

"Nous serons là pour venir en aide à la Colombie-Britannique et à travers le pays", a promis le Premier ministre canadien Justin Trudeau. Ottawa a annoncé vendredi soir la mise en place d'un centre d'opération dans la province voisine, l'Alberta, également frappée par la vague de chaleur, où des forces armées pourront apporter un soutien logistique. Des ressources aériennes seront aussi déployées.

"Les conditions sèches et la chaleur extrême en Colombie-Britannique sont sans précédent", a souligné le ministre de la Sécurité publique Bill Blair lors d'un point presse, anticipant un "été long et difficile".

Lytton dévasté par les feux

Le village de Lytton, à quelque 250 km au nord-est de Vancouver et qui a enregistré cette semaine un record national de chaleur à 49,6° Celsius, a été presque entièrement détruit. Les 250 habitants avaient été évacués mercredi soir en raison d'un feu qui s'est propagé très rapidement. L'ordre d'évacuation avait ensuite été étendu, dans la nuit de mercredi à jeudi, aux résidents d'une centaine de propriétés au nord de Lytton.
"90% du village est brûlé, y compris le centre-ville", a indiqué jeudi Brad Vis, député de la circonscription, sur Facebook.

Article original publié sur BFMTV.com

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