Record de l’éclair le plus long !

Céline Deluzarche, Journaliste
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Record de l’éclair le plus long !

L'Organisation météorologique mondiale (OMM) a validé le 24 juin deux nouveaux records pour des éclairs : celui du plus long éclair, intervenu le 31 octobre 2018 au Brésil, et celui de la plus longue durée. Le premier a couvert une distance horizontale de 709 ± 8 km, soit la distance entre Londres et Bâle, à la frontière suisse. Le précédent record avait été établi le 20 juin 2007 dans l’Oklahoma (États-Unis), à 321 km, un autre éclair de 500 km n’ayant pas été officiellement validé par l’OMM — lire ci-dessous.

Le deuxième record, celui de la plus longue durée, a été enregistré le 4 mars 2019 au-dessus de l’Argentine durant 16,73 secondes. Le précédent record (7,74 secondes) datant du 30 août 2012, était survenu dans la région de Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Ces records ne témoignent pas forcément de phénomènes plus extrêmes mais plutôt des récents progrès réalisés dans la cartographie des éclairs. Jusqu’à maintenant, on mesurait les éclairs depuis le sol, ce qui ne permet pas d’identifier ces mega-éclairs.

Grâce aux instruments embarqués à bord des satellites, comme le Geostationary Lightning Mapper (GLM) du satellite américain GOES-16/17 (celui-ci a permis de détecter les nouveaux records), l’imageur d’éclairs des satellites Meteosat troisième génération (MTG) ou l’imageur de cartographie de la foudre des satellites FY-4 chinois, il est possible d’avoir une couverture quasi mondiale de tous les éclairs en continu, tant intra-nuages que nuage-sol.

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