La reconstitution 3D d'un immense fort nous en apprend plus sur les Pictes, fascinants guerriers "peints" d'Écosse

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Des Pictes, tribus guerrières du Nord de l'Écosse qui ne ployèrent jamais le genou face aux Romains, il ne subsiste à ce jour que peu de vestiges. Mais le fort de Burghead, plus vaste complexe picte connu à ce jour, vient de faire l'objet d'une reconstitution 3D permettant d'éclairer d'un nouveau jour l'histoire de ces soi-disant barbares.

Considérés comme obscurs et mystérieux, les Pictes ont pourtant été abondamment décrits dans la littérature dès le début du Moyen-Âge. Dans son Histoire ecclésiastique du peuple anglais, Bède Le Vénérable, un moine anglo-saxon considéré comme le "père de l'histoire anglaise", explique notamment que les Pictes étaient un amalgame de tribus qui occupa le Nord de l’actuelle Écosse entre le 3e et le 10e siècle. Guerriers irréductibles, les Pictes marquèrent durablement l'esprit des Romains. Et pour cause : ils parvinrent à ne jamais se soumettre à l'Empire malgré les multiples tentatives militaires de ce dernier.

Le plus important vestige picte

Leur nom, du latin "picti" - qui signifie littéralement "hommes peints" - vient du fait qu'ils auraient combattu à moitié nus, recouverts de motifs multicolores sur tout le corps. Bède Le Vénérable rapporte aussi que les Pictes éduquaient les jeunes filles à l’art de la guerre, certaines finissant au même rang que leurs homologues masculins. Dès leur plus jeune âge, elles auraient appris à manier l’épée et le bouclier, accédant parfois même au rang de cheffes de clans. Les Pictes ont également laissé de , disséminées sur l’ensemble du territoire de l’Écosse.

Peu de vestiges pictes subsistent, mais quelques hauts lieux de leur histoire sont parvenus jusqu'à nous. Parmi eux, le fort de Burghead, dans le Moray, qui est aujourd'hui considéré comme le plus grand vestige picte connu. Fouillé par l'Université d'Aberdeen depuis 2015, il fait aujourd'hui l'objet d'une reconstitution tridimentionnelle fascinante, laissant entrevoir à quoi il pouvait ressembler il y a plus de mille ans. Financées par l'établissement public Historic Environment Scotland dans le cadre d'un projet vidéo plus large visant à permettre au public d'en apprendre davantage sur le passé picte de l'Écosse, les images montrent les énormes remparts défensifs, dont on pense qu'ils faisaient huit mètres d'épaisseur et six mètres de hauteur, ainsi que les habitations à l'[...]

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