Quand Raymond Kopa fumait de l'eucalyptus et donnait son nom à une rose

Fabien Magnenou
Quand Raymond Kopa fumait de l'eucalyptus et donnait son nom à une rose

"Je veux bien donner mon nom à une rose, mais je veux la voir et je veux qu'elle soit très belle." Jacques Travers n'oubliera jamais les mots de Raymond Kopa, mort à l'âge de 85 ans, vendredi 3 mars. Aussi, en 1998, la légende du foot français donnait son nom à une fleur conçue aux pépinières de la Saulnay, à Doué-la-Fontaine (Maine-et-Loire). "Il est venu dans notre carré d'essai choisir sa variété avant l'inauguration de la rose, en juin 1998", en présence de sa famille et d'anciens joueurs du Stade de Reims, raconte ce pépinériste de 77 ans.

Cette année-là, nous avions le choix entre plusieurs coloris orange. Le choix s'est arrêté sur une rose très vigoureuse, d'un orange très puissant, semblable au feu. Mais aussi pleine de santé, pleine de vivacité. Cela correspondait bien au joueur.

Jacques Travers

à franceinfo

Raymond Kopa est plutôt flatté par l'hommage. Quand il part en vacances, et notamment en Corse, il emmène toujours des rosiers, pour en offrir à ses amis, comme les sœurs Goitschel. L'ancien footballeur plante un massif dans le jardin de sa maison de Porticcio (Corse-du-Sud).



Jacques Travers a fait la connaissance de Raymond Kopa, il y a une quarantaine d'années, une vingtaine d'années avant l'épisode de la rose. Gardien de but des vétérans de Saumur, il affronte de temps en temps le "Messi" des vétérans de Notre-Dame-des-Champs, près d'Angers. "Avec Raymond Kopa, on s'est croisés pendant quinze ans sur les terrains, tout en se fréquentant dans la semaine, pour des parties de pêche."

"Il aimait faire marquer les autres"

Le pépiniériste se souvient d'un joueur d'exception. "Il ne marquait pas beaucoup de buts, car il aimait faire marquer les autres." Sauf une fois, quand France Football est venu faire un reportage sur l'ancien international. Ce jour-là, Jacques Travers ne voit pas de roses mais des pâquerettes. "Il avait (...) Lire la suite sur Francetv info

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