Vous vous rappelez des anticorps de lama ? Ils pourraient bien être efficaces contre les variants

Julie Kern, Rédactrice scientifique
·2 min de lecture

Pour mettre un terme à la pandémie de Covid-19, les scientifiques ne sont pas à court d'idées. La plus inattendue implique des lamas. En effet, les camélidés produisent de tout petits anticorps, des nano-anticorps, absents chez l'Homme. Plusieurs études ont mis en avant la capacité des nano-anticorps à neutraliser le SARS-CoV-2, mais elle n'a pas encore été exploitée pour en faire un traitement thérapeutique ou prophylactique contre la Covid-19. En effet, les expériences in vivo avec les nano-anticorps sont délicates car ils sont rapidement filtrés par les reins après leur injection. Cela n'empêche pas les scientifiques de poursuivre leurs efforts de recherche.

Une équipe australienne a identifié quatre nano-anticorps qui inhibent l'interaction entre la protéine S, même mutée, et le récepteur cellulaire ACE2. Injectés à des souris avant l'infection, les nano-anticorps les protègent de la maladie. Ils publient leurs résultats dans PNAS.

Des nano-anticorps de camélidés à l'assaut du coronavirus

Les nano-anticorps WNb2, 15, 7 et 36 ont été purifiés du sérum de deux camélidés australiens immunisés avec la protéine S et sa fraction qui interagit avec ACE2, le receptor binding domain (RBD). Parmi les cinquante nano-anticorps différents produits suite à cette immunisation, seuls les quatre nommés précédemment se fixent solidement sur la protéine S du SARS-CoV-2. Ils peuvent être séparés en deux groupes : WNb2 et 36 forment le cluster 1 et WNb7 et 15, le cluster 2.

Ils se fixent tous au RBD mais pas au même endroit, ils agissent de façon non compétitive. Les utiliser en cocktail augmenterait donc leur pouvoir neutralisant. De plus, la mutation N501Y, située dans le RBD et présente dans plusieurs variants d'inquiétude, n'entrave pas leur fixation.

La structure en trois dimensions de deux nano-anticorps WNb2 (en rose) et WNb10 (en bleu) et leur lieu de fixation sur la protéine S (en beige). © Phillip Pymma et al. PNAS
La structure en trois dimensions de deux nano-anticorps WNb2 (en rose) et WNb10 (en bleu) et leur lieu de fixation sur la protéine S (en beige). © Phillip Pymma et al. PNAS

Testés en traitement préventif chez les souris

Les...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura