La race d'un chien ne permet pas de prédire complètement son caractère

De nombreux traits comportementaux peuvent bien être hérités mais la race d'un chien ne permet de prédire que partiellement la plupart de ses comportements, selon une étude publiée dans la revue Science.

Selon une nouvelle étude publiée le 28 avril dans la prestigieuse revue et qui en fait même la couverture, les stéréotypes liés aux races canines sont largement infondés. De nombreux traits comportementaux peuvent bien être hérités mais la race ne permet de prédire que partiellement la plupart des comportements - voire pas du tout pour certains traits de caractère, comme l'affection ou la propension à s'énerver.

"La génétique joue un rôle dans la personnalité de tout chien individuellement, mais la race ne permet pas de prédire ces traits efficacement", a expliqué Elinor Karlsson, l'une des auteures de ces travaux, qui ont impliqué plus de 2.000 chiens et plus de 200.000 réponses de la part de propriétaires. "Ce que nous avons démontré, c'est que les critères définissant un golden retriever sont ses caractéristiques physiques - la forme de ses oreilles, la couleur et la qualité de son pelage, sa taille. Mais pas s'il est affectueux", a-t-elle ajouté. De tels stéréotypes se retrouvent pourtant parfois dans la loi, comme pour l'interdiction des pitbulls au Royaume-Uni et dans de nombreuses villes américaines.

11 endroits du génome associés à des différences comportementales

Les chercheurs ont séquencé l'ADN de 2.155 chiens de race ou croisés, afin de trouver des variations génétiques communes qui pourraient permettre de prédire leur comportement. Ils ont combiné ces résultats avec les réponses à des questions de la part de 18.385 propriétaires de chien. Le site utilisé s'appelle Darwin's Ark, et représente une base de données en accès libre réunissant les informations livrées par des propriétaires sur les comportements de leur animal.

Les chercheurs ont pris en compte dans leurs analyses les stéréotypes affectant possiblement les réponses. Ils ont établi des définitions fixes pour certains comportements, comme l'obéissance, la sociabilité, ou encore l'intérêt pour les jouets. Les traits physiques ont également été étudiés. Les scientifiques ont finalement trouvé 11 e[...]

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