Du rôle de la salive de chauve-souris sur la qualité du café de Madagascar

Jacques Deveaux

Dans la province d’Itasy, au centre de l’île de Madagascar, pousse un café, rare et parfumé, apprécié à la fois par les humains et les chauves-souris, rapporte l’agence Reuters. Ces grains sont encore plus recherchés quand les animaux ont commencé à les grignoter. Selon les amateurs avertis, la salive des chauves-souris donne au café une saveur unique, douce. Du coup, la demande s’envole pour une variété de café déjà chère : le bourbon pointu. Un café arabica qui a muté naturellement hors de la Corne de l’Afrique. Le réunionnais peut se vendre près de 200 euros le kilo.

Sur Madagascar, on produit traditionnellement un café robusta de très moyenne qualité, utilisé notamment pour fabriquer le café instantané. Depuis peu, quelques fermiers tentent de monter en gamme et cultivent la variété "bourbon pointu", introduite il y a deux ans, depuis l’île de la Réunion.


La culture du café a fait de nouveaux adeptes et est devenue le gagne-pain de beaucoup. Le bourbon pointu rapporte déjà cinquante fois plus que le robusta. Et quand les chauves-souris s’en mêlent, c’est le jackpot ! Selon un hôtelier d’origine belge, ce café est très spécial. "Avec un café normal, le goût disparaît en deux minutes, explique Ronald Van der Vaeken au journaliste de Reuters. Mais ce café reste un long moment en bouche, ce n’est pas acide… C’est très bon."

90 fermiers (...)

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