La révolution des écouteurs sans aucun fil

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Ces accessoires audio s'affranchissent de toute liaison filaire grâce aux progrès de la technologie Bluetooth et des batteries lithium-ion. Les modèles haut de gamme proposent une réduction active du bruit.

Si les téléphones ont depuis bien longtemps coupé le fil, le processus a été plus lent pour certains de leurs accessoires, à commencer par les écouteurs : les versions true wireless c'est-à-dire dépourvues de tout fil, même entre les deux oreilles, n'existent que depuis quatre ans.

Un marché en expansion

Premiers arrivés, les AirPods d'Apple se taillent aujourd'hui la part du lion. En 2019, il s'en est vendu 60 millions de paires, soit presque deux fois plus que l'année précédente. Cela représente la moitié des ventes mondiales d'écouteurs sans fil et 71% des revenus de ce marché. Au premier semestre 2020, celui-ci a continué son expansion, également porté par des marques telles que JBL, Bose, Sony, Sennheiser ou encore Samsung. Les prix vont de quelques euros à quelques centaines d'euros. Tous ces appareils au poids plumes - quelques grammes seulement par oreillette - fonctionnent grâce à une technologie Bluetooth, une norme de communication utilisant les ondes radio pour l'échange de données à courte distance entre des appareils électroniques. Les évolutions successives de ce protocole ont permis de minimiser les phénomènes de latence entre écouteurs droit et gauche.

Des modèles qui résistent aux intempéries

Le Bluetooth est aussi devenu moins énergivore, ce qui, conjugué aux progrès des batteries lithium-ion, a autorisé l'intégration de batteries au sein même des oreillettes et la suppression du fil reliant les deux écouteurs. Si l'autonomie ne dépasse pas quelques heures, les écouteurs sont livrés dans un boîtier qui joue le rôle de batterie externe et porte à une vingtaine d'heures la durée d'utilisation en déplacement. Les modèles haut de gamme vont encore plus loin en proposant une réduction active du bruit, en plus de l'isolation passive offerte par les matériaux entourant le bouchon qui s'intègre dans l'oreille. Les marques essayent de différencier leurs produits en les adaptant à des usages particuliers. Ainsi, certains mettent en avant la qualité de la re[...]

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