Comment réussir son expatriation en famille

Photo Monsterkoi/Pixabay/CC

Stacy Ennis a passé des années à voyager et à monter son entreprise de conseil en écriture, une activité qui lui permet de travailler de n’importe où dans le monde. Sur le site Insider, elle raconte toutes les erreurs qu’elle a faites quand elle a quitté son pays, les États-Unis, pour s’installer avec son mari et ses deux enfants en Thaïlande en 2018. “Nous avions déraciné toute notre vie, avec la conviction que c’était la bonne chose pour notre famille”, se souvient-elle. Pourtant, dès l’arrivée, toute la famille subit un empoisonnement alimentaire, et les deux enfants doivent être hospitalisés. La détermination de Stacy Ennis vacille alors tandis que pointe la culpabilité.

En effet, ayant vécu à l’étranger auparavant, elle était persuadée que cette expérience serait une bonne chose, mais elle n’avait pas concrètement anticipé les particularités d’une expatriation en famille. “Nous n’avons pas regardé au-delà de notre biais de confirmation pour nous demander si le rêve que nous avions depuis nos 20 ans correspondait à notre jeune famille.” Comment faire pour ne pas tomber dans ce travers?

1. Faire une liste de destinations possibles

Avec son mari, Stacy Ennis a écrit une liste de critères pour choisir leur prochaine destination d’expatriation : la sécurité, l’accès aux soins de santé, la présence d’excellentes écoles, la proximité d’une plage et de la nature, la possibilité de faire du vélo, le fait d’être à moins d’une heure d’un aéroport international et une fiscalité avantageuse. “Si une destination ne cochait pas toutes les cases, nous passions à autre chose peu importe à quel point nous aimions cet endroit.”

2. Anticiper les problèmes

Plutôt que de penser que tout se passera bien, il vaut mieux anticiper le pire et se demander comment nous réagirions et quelles seraient les ressources sur place.

3. S’informer et s’entourer de spécialistes

Pour son emménagement en Thaïlande, Stacy Ennis avait embauché un assistant local et fait un tableau Excel pour comparer les quartiers et les écoles. Elle a souscrit une assurance, a rejoint des groupes d’expatriés sur Facebook et a activement parcouru les sites gouvernementaux pour trouver des renseignements sur les visas. Malgré toutes ces précautions, rien ne s’est passé exactement comme prévu : l’école choisie ne convenait pas, l’assurance ne couvrait pas bien les soins, et la famille a affronté d’interminables problèmes de visas.

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