RétroFutura : Il y a 20 ans et aujourd'hui encore, le vaccin contre le Sida

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Il y a 20 ans, les premiers articles paraissaient sur Futura, encore Futura-sciences à cette époque. La santé fait partie des rubriques historiques du site. À l'occasion de cet anniversaire, nous vous proposons une plongée dans les archives numériques de Futura, à la recherche de sujets qui ont fait l'actualité hier et font encore celle d'aujourd'hui.

Vaccin thérapeutique et SIDA

La pandémie de Covid-19 a permis à la recherche vaccinale de faire un bond en avant. Grâce à une collaboration entre des géants pharmaceutiques et des laboratoires de recherche, un vaccin sûr et efficace a pu être formulé, produit à grande échelle et distribué à travers le monde. Si cela a été aussi rapide pour la Covid-19, pourquoi certaines maladies n'ont toujours pas leur vaccin alors que les scientifiques travaillent sur le sujet depuis plus de 20 ans ? Le cas le plus évident est celui du Sida.

Votre rubrique santé, il y a presque 20 ans, en février 2003. © Futura
Votre rubrique santé, il y a presque 20 ans, en février 2003. © Futura

Le début de la recherche d'un vaccin

Les premiers cas de Sida ont été décrits au début des années 1980, quelques années avant la découverte du virus à l'origine de la maladie, le VIH en 1983. Il appartient à la famille des rétrovirus, il convertit son génome à ARN en ADN, grâce à la transcriptase inverse, et se cache dans le génome des cellules qu'il infecte. Il est aussi connu pour son extrême variabilité.

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Tous ces facteurs n'ont pas facilité la tâche des scientifiques dans l'élaboration d'un vaccin. Dès la fin des années 1980, des essais cliniques ont été lancés en testant des formules vaccinales ayant déjà fait leurs preuves (avec le virus entier ou les protéines d'enveloppe). Les essais VaxSyn et Remmune sont les deux premiers à être lancés, mais ils sont abandonnés des années plus tard, faute de résultats probants.

Dans les années 2000, l'espoir des malades se focalise sur l'essai RV144, surnommé « l'essai...

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