Dans le rétro : la révolution du premier tramway électrique, lancé en 1890

Le tramway circule dans une trentaine de villes de France, en janvier 2021. Mais en janvier 1890, il y a 131 ans, naissait le tout premier tramway électrique à Clermont-Ferrand (Puy-de-Dôme). Une révolution à l’époque : "Il y a avait quelques véhicules à chevaux, mais très peu de choses, c’était le début du développement du réseau des transports urbains", explique un spécialiste interrogé à la télévision dans les années 90. A l’intérieur, un conducteur et une receveuse pour vendre les billets à 20 centimes de francs. Chaque passager avait ses habitudes, raconte une ancienne receveuse. Mis à la casse avant de faire son grand retour En 1990, le tramway est en effet parti à la casse, victime de l’industrie automobile qui veut le remplacer par des bus. Mais pas pour toujours. 16 ans plus tard, en 2006, un tramway sur pneus est inauguré à Clermont-Ferrand en grande pompe. Ce mode de transport collectif est plébiscité aujourd’hui pour son empreinte environnementale faible. Bientôt, les tramways pourront même être autonomes en énergie.