Réserves naturelles françaises : des curiosités minérales et paléontologiques protégées

© EMMANUEL LATTES/ALAMY/PHOTO12

92 % des réserves naturelles sont ouvertes au public. Près de 12 millions de visiteurs s’y rendent chaque année. 96 % d’entre elles accueillent au moins une activité sport de nature (canoë-kayak, ski de randonnée, trail, VTT…).

Dans le Quercy, des mines à ciel ouvert ont été ouvertes au XIXe siècle pour exploiter le phosphate que renfermaient les affleurements calcaires. En 1886, on compte 161 gisements produisant 30 000 tonnes de phosphate, utilisé comme engrais. Mais le filon s’épuise et en 1902 il ne reste que deux phosphatières en activité. Cette frénésie a permis de mettre au jour de très nombreux fossiles enfermés dans la roche depuis vingt millions d’années. Plus de 600 espèces de vertébrés ont été identifiées dans ces mines, protégées par la réserve naturelle géologique du Lot. Celles du Cloup d’Aural se visitent.

phosphatieres.com

« Il semble que ce piton de 90 mètres de haut a été renommé de la sorte par un prêtre qui n’appréciait pas que l’ancien nom, qui nous est inconnu, fasse référence au côté phallique du rocher », explique Philippe Houdin, garde chargé d’études sur la réserve naturelle. Planté au milieu de la vallée de Chaudefour, devenue réserve en 1991, ce haut lieu d’escalade est en fait l’ancienne cheminée d’alimentation – un dyke – d’un stratovolcan actif il y a encore 200 000 ans, libérée par l’érosion des roches qui l’entouraient.

http://www.parcdesvolcans.fr/Agir/Des-enjeux-des-actions/Reserves-et-sites-naturels/Reserve-naturelle-nationale-de-la-Vallee-de-Chaudefour/Visiter-la-Reserve-naturelle-de-la-Vallee-de-Chaudefour (...)

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