La République tchèque va limiter le nombre de diplomates russes en poste

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La République tchèque a annoncé jeudi son intention de limiter le nombre de diplomates russes en poste à Prague et a reçu le soutien de la Slovaquie qui a expulsé de son côté trois diplomates russes.

Le gouvernement tchèque a annoncé, jeudi 22 avril, qu'il allait plafonner les effectifs de la mission diplomatique russe, à la suite d'une crise dans les relations entre Prague et Moscou qui a vu des dizaines de diplomates expulsés cette semaine, des deux côtés.

Le ministre tchèque des Affaires étrangères, Jakub Kulhanek, a déclaré que la Russie aurait jusqu'à la fin du mois de mai pour réduire le nombre d'employés à l'ambassade de Russie, afin de ramener les effectifs des deux ambassades à égalité.

La République tchèque a déjà expulsé 18 diplomates russes et Moscou a riposté en expulsant 20 diplomates tchèques lundi, à la suite d'accusations de Prague sur l'implication d'agents secrets russes dans une explosion mortelle en 2014 sur le sol tchèque.

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La représentation tchèque à Moscou compte désormais seulement 5 diplomates et 19 autres membres auxiliaires, alors que Moscou compte actuellement 27 diplomates et 67 autres membres du personnel à son ambassade à Prague.

"Conformément à l'article 11 de la Convention de Vienne (sur les relations diplomatiques), nous limiterons le nombre de membres du personnel de l'ambassade de Russie à Prague au nombre réel de celui de notre ambassade à Moscou", a déclaré Jakub Kulhanek aux journalistes.

Le ministre a donné à Moscou un ultimatum mercredi pour permettre à 20 diplomates tchèques expulsés de retourner au travail jeudi à midi (10h, GMT), affirmant qu'ils n'avaient rien fait de mal.

"Prague a décidé de prendre la route de la destruction des relations"

La Convention de Vienne de 1961 stipule que s'il n'y a pas d'accord sur la taille des ambassades entre deux pays, celle-ci sera maintenue dans des limites considérées comme "raisonnables et normales".

Le ministère russe des Affaires étrangères, qui a convoqué l'ambassadeur tchèque à Moscou jeudi après-midi, a réagi avec colère. "Prague a décidé de prendre la route de la destruction des relations et n'aura pas à attendre longtemps notre réponse", a déclaré à la presse la porte-parole du ministère.

En attendant, un nouvel acteur a fait son apparition dans ces tensions diplomatiques. Pour soutenir son voisin tchèque, la Slovaquie a en effet décidé d'expulser trois diplomates russes, a indiqué jeudi le Premier ministre slovaque, Eduard Heger.

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"Trois membres de la mission diplomatique russe doivent cesser leurs activités en Slovaquie et ont sept jours pour quitter le pays", a-t-il précisé. Bratislava a pris cette décision "après les événements récents en République tchèque et après avoir reçu des informations de nos services de renseignements qui travaillent en étroite coopération avec les services de renseignements de nos alliés", a-t-il ajouté.

Le ministre slovaque de la Défense, Jaroslav Nad, a précisé à la presse que "les activités de ces trois personnes ne respectaient pas les règles internationalement admises".

La République tchèque accuse les services secrets russes d'avoir été à l'origine d'une explosion dans un dépôt de munitions près du village de Vrbetice en 2014 qui avait provoqué la mort de deux personnes.

Avec AFP