Une réplique pour admirer les joyaux de la grotte Cosquer

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Après ceux de Lascaux et de Chauvet, un fac-similé de la grotte préhistorique sous-marine située près de Marseille est en cours de réalisation. Visite en avant-première des reproductions qui seront visibles en 2022.

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir - La Recherche n°890 daté avril 2021.

Dans la salle obscure d'un vaste atelier, des projecteurs éclairent les"paléoartistes". Nous sommes dans la banlieue de Toulouse, à L'Union (Haute-Garonne). Concentrés sur de grands panneaux en résine imitant parfaitement les parois calcaires d'une grotte, le préhistorien français Gilles Tosello et les plasticiens Lorena Alcin et David Sartre-Doublet s'appliquent à redonner vie à la seule grotte sous-marine ornée connue, découverte par Henri Cosquer en 1985 au large de Marseille (Bouches-du-Rhône). Un joyau inaccessible de l'art pariétal, dont l'entrée est dissimulée au fond d'un conduit de 135 mètres de long, à 37 mètres de profondeur.

Après les sites de Lascaux et Chauvet, la vaste cavité sous-marine avec ses deux salles décorées d'œuvres préhistoriques aura ainsi son fac-similé. Il doit être ouvert au public dans la Villa Méditerranée, à Marseille, en juin 2022. Un projet d'un coût de 23 millions d'euros porté par la société Kléber-Rossillon, pour lequel la région Provence-Alpes-Côte d'Azur a apporté à elle seule 9 millions d'euros. Deux ateliers - "Déco Diffusion" à L'Union et "Arc et os" à Montignac (Dordogne) - réalisent la copie fidèle grandeur nature de la grotte et de son bestiaire plurimillénaire. Ils se sont partagé la reproduction des surfaces décorées divisées en 12 panneaux. Ces entreprises avaient déjà travaillé au fac-similé de la grotte Chauvet, de même que l'atelier parisien de Stéphane Gérard pour la réalisation des spéléothèmes, fausses stalagmites et autres concrétions minérales, ainsi que les sociétés AAB (Ateliers artistiques du béton) et Eiffage Provence pour les superstructures de la cavité.

Il y a 45.000 ans, quand les premiers Homo sapiens sont arrivés en Europe, la grotte Cosquer se trouvait sur la côte. Au sec. Les 500 œuvres pariétales recensées y ont été réalisées lors de deux périodes distinctes de fréquentation du site : les toutes premières fig[...]

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