Une région rebelle près de Damas bombardée, 22 morts (OSDH)

Un Syrien observe un pilier de fumée s'élever au-dessus de la ville de Douma, près de Damas, le 23 mars 2017

Beyrouth (AFP) - Des raids intenses menés lundi par les avions du régime syrien sur trois villes de la Ghouta orientale, près de Damas, ont tué au moins 22 civils, a indiqué l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Le bilan le plus élevé était à Douma, la plus grande agglomération de cette région située à l'est de la capitale syrienne, avec 16 civils tués, dont un enfant, et 22 blessés, selon l'Observatoire.

Le correspondant de l'AFP à Douma a vu de nombreux blessés aux visages ensanglantés dans un hôpital, avec tous les lits occupés par des hommes, des femmes et des enfants.

Il a vu un enfant qui recherchait son père dans l'hôpital et qui a éclaté en sanglots en le retrouvant.

Cinq civils ont par ailleurs été tués dans la ville de Sabqa et un dans celle de Harasta, également dans la Ghouta orientale, place forte des rebelles luttant contre le régime du président Bachar al-Assad.

"Il y a eu une escalade aujourd'hui (lundi) contre la Ghouta, le régime veut continuer d'isoler cette région", a indiqué à l'AFP Rami Abdel Rahmane, directeur de l'OSDH.

Mi-mars, des rebelles et des jihadistes avaient lancé un assaut contre des positions du régime à Damas depuis le quartier de Jobar, adjacent à la Ghouta orientale. Ils avaient été repoussés par l'armée après une semaine de combats.

La Ghouta orientale est soumise à un siège du régime syrien depuis 2012. Elle est également ciblée par de nombreux bombardements aériens et des tirs d'artillerie.

Cette région est le dernier bastion de l'opposition à M. Assad près de Damas, même si au cours des derniers mois les rebelles ont signé des accords dits de "réconciliation" par lesquels ils ont évacué certaines des villes qu'ils contrôlaient.

Le régime cherche par ailleurs à soumettre les cinq quartiers où des rebelles sont présents à Damas. Ces derniers contrôlent en effet en majorité ceux de Qaboun et Techrine (nord-est), la moitié de Jobar (est) et sont aussi présents à Barzé (nord) et Tadamon (sud) mais ces deux secteurs font actuellement l'objet d'une trêve avec le régime.

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