Réconfort psychologique, bonne santé, sociabilisation : tout ce que nous apportent les animaux de compagnie

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En plus d'apporter un réconfort psychologique et une meilleure interaction sociale, la présence de compagnons animaux favoriserait une bonne santé physique. Explications.

Cet article est extrait du mensuel Sciences et Avenir - La Recherche n°905-906, daté juillet-août 2022.

"Dans une société moderne occidentale comme la nôtre, très individualiste, la compagnie est primordiale, affirme d'emblée Sarah Jeannin, psychologue clinicienne et éthologue. Et les animaux nous apportent le réconfort que nous avons de plus en plus de mal à trouver auprès de nos congénères. " Un effet amplifié par la pandémie de Covid-19. a révélé en 2020 que partager son foyer avec un animal de compagnie durant un confinement apportait un important soutien psychologique, notamment en atténuant la solitude.

"L'animal ne juge pas"

Un an plus tard, , par autoévaluation des participants, que les animaux de soutien émotionnel - qui n'ont, dans ce cas, aucune certification formelle - peuvent fournir des bénéfices quantifiables aux personnes atteintes de troubles mentaux, notamment en limitant les phases anxieuses. "L'animal favorise la confiance car il ne juge pas, ne s'exprime pas verbalement et de fait, libère la parole ", explique Sarah Jeannin.

, en est une preuve : depuis 2019, par sa douceur et sa stabilité, il aide les victimes et les témoins de traumatismes à se confier aux enquêteurs. Par ailleurs, sur des personnes âgées de 50 à 80 ans formant un échantillon représentatif de la population, souligne que 65 % des propriétaires d'animaux de compagnie pensent qu'en avoir un permet de se connecter aux autres. "Pour les personnes âgées vivant seules par exemple, l'animal représente un soutien social important et leur donne des responsabilités, ce qui se révèle stimulant. Sa présence pousse par ailleurs à sortir davantage et à interagir avec d'autres personnes", analyse Sarah Jeannin.

Un risque moindre de maladies cardio-vasculaires

Outre le réconfort psychologique et l'ancrage dans le tissu social, les animaux de compagnie favorisent bien souvent une bonne santé physique. Ainsi, le sondage de l'Université du Michigan rapportait que 78 % des propriétaires de chien[...]

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