Récit. Comment l’Internet libanais a failli disparaître de la Toile

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Vingt ans d’atermoiements politiques et administratifs et la crise économique qui s’est abattue sur le Liban ont failli sonner le glas des sites “.lb”. Ils ont été sauvés par un homme, Nabil Bukhalid, raconte L’Orient-Le Jour.

“Tout autant soumis à la crise actuelle qu’à l’antédiluvien capharnaüm administratif libanais, le réseau national a de fait bien failli sombrer dans le néant informatique.” Il doit son sauvetage à un homme, Nabil Bukhalid, “pionnier de la Toile libanaise”, raconte L’Orient-Le Jour.

C’est à lui, à l’époque directeur du réseau informatique interne de la prestigieuse université américaine de Beyrouth (AUB), qu’a été alloué le premier nom de domaine (DNS) “.lb” en 1993. En quelques années, il construit, à l’aide de bénévoles, le web national, “tel un service rendu à la communauté”.

Mais pour Bukhalid, la gestion du réseau, et celle du Lebanon Domain Registry (LBDR), le registre officiel des DNS “.lb”, doit revenir à un organisme étatique. “Un objectif qui va se heurter brutalement à la réalité de l’administration libanaise”, explique le quotidien libanais. En près de vingt ans d’atermoiements politiques, cet organisme d’État n’a jamais vu le jour.

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Sauvé in extremis

C’est dans ce contexte que la crise économique s’abat sur le Liban. En juin 2020, l’AUB lance un ultimatum : si le registre LBDR n’est pas délocalisé et géré par un tiers, le système sera complètement désactivé. “En clair : les sites ‘. lb’ sont menacés de disparition”.

Face à l’urgence, le Premier ministre Hassane Diab et Nabil Bukhalid conviennent d’une feuille de route. Ce dernier présente un plan d’action le 3 août. Mais le lendemain, Beyrouth est ravagé par l’

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