Le réchauffement climatique est en train d’affaiblir le jet stream

Le jet stream, ou courant jet, est un bandeau de vent qui traverse le plus souvent le Globe d'ouest en est. Il influence notamment la durée de vol des avions qui effectuent des trajets entre le continent américain et européen. Il existe en fait plusieurs jet streams qui ondulent entre les masses d'air chaud et les masses d'air froid : les jet streams polaires et les jet streams subtropicaux qui sont tous les deux présents dans l'hémisphère nord et sud. Ces courants de très haute altitude se situe entre 7 et 16 kilomètres au-dessus du sol terrestre et s'étirent sur des milliers de kilomètres en longueur. Ils sont générés à la fois par la rotation de la Terre, et par la différence de températures entre les différentes régions du Globe. Voilà pourquoi ces courants jets se forment dans les zones de conflits de masses d'air, au milieu d'une grande différence de températures et de pressions atmosphériques.

Les différents jet streams de la Planète. © Encyclopédie Environnement
Les différents jet streams de la Planète. © Encyclopédie Environnement

Les oscillations du jet stream influencent la durée des canicules

Depuis quelques années, les oscillations très marquées de ces courants jets, souvent comparées aux méandres d'une rivière, font beaucoup débat au sein de la communauté scientifique. Ce ruban de vent à un impact sur les phénomènes météo extrêmes, comme les tempêtes, les vagues de chaleur, les vagues de froid... Ses ondulations, ou en d'autres termes, le moindre décalage de sa position vers le nord ou vers le sud, a des conséquences sur la météo. Depuis plusieurs dizaines d'années, il semblerait que les oscillations du jet stream soient de plus en plus marquées, avec de véritables demi-boucles en U bloquant l'air chaud ou l'air froid de manière durable : cela aboutit à ce que les météorologues appellent des « situations de blocage ». Ces blocages peuvent notamment entraîner des canicules durables, en piégeant une bulle d'air chaud sur la même zone pendant des jours ou des semaines. Ils peuvent aussi bloquer des précipitations sur une...

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