Le réchauffement climatique rend les forêts plus jeunes et les arbres plus petits

Nathalie Mayer, Journaliste

Augmentation des températures et des niveaux de CO2 dans l’atmosphère. Augmentation du nombre des maladies, des incendies, des sécheresses et des tempêtes. Une étude de chercheurs du Pacific Northwest National Laboratory (États-Unis) révèle que tous ces phénomènes rattachés au réchauffement climatique en cours ont conduit, au cours du siècle écoulé, à une baisse spectaculaire de l’âge et de la stature des forêts du monde.

« Cette tendance est appelée à se poursuivre, déclare Nate McDowell dans le communiqué. Et une planète avec moins de grandes et vieilles forêts sera très différente de celle à laquelle nous sommes habitués. Les forêts anciennes abritent souvent une biodiversité bien plus importante que les forêts plus jeunes et elles stockent plus de carbone ».

Une conjonction de facteurs

Les chercheurs expliquent qu’alors que des niveaux de CO2 plus élevés dans l’atmosphère pourraient laisser espérer une augmentation du taux de croissance des arbres, la plupart des forêts sont confrontées à des limitations en nutriments et en eau qui les empêchent de prospérer. Les températures qui montent limitent quant à elles la photosynthèse, la croissance et la régénération de la forêt tout en élevant la mortalité des arbres. Les sécheresses peuvent avoir un impact direct tout autant qu’indirect lorsqu’elles apportent des insectes nuisibles ou d’autres pathogènes dans les forêts.

Avec le réchauffement climatique, ces images de vieux arbres massifs pourraient bien devenir extrêmement rares, selon des chercheurs du Pacific Northwest National Laboratory (États-Unis). © peter, Adobe Stock

D’autres études ont déjà montré que les feux de forêt pourraient...

> Lire la suite sur Futura