Le réchauffement climatique pourrait accroître la puissance des cyclones tropicaux en Asie

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Le littoral asiatique serait-il menacé par les cyclones? Une étude publiée le 30 novembre dans la revue Frontiers in Earth Science détaille les observations des cyclones tropicaux dans le nord-ouest de l'océan Pacifique et en Mer de Chine méridionale, entre 1979 et 2016. L'équipe de chercheurs de l'Université de Hong Kong a constaté une augmentation des dégâts provoqués dans les terres par ces tempêtes dévastatrices. Ces dernières gagnent en puissance, et le réchauffement climatique pourrait jouer un rôle capital dans la survenue de ces phénomènes dans les régions tropicales et notamment en Asie de l'Est et du Sud.

Des cyclones dévastateurs

L'Asie est l'une des régions les plus touchées par l'impact terrestre de cyclones tropicaux. Un article publié dans la revue ScienceDirect démontre ainsi qu'entre 6 et 7 cyclones viennent balayer annuellement les côtes chinoises, tandis que les Philippines et le Japon connaissent respectivement 4 et 3 typhons par an. Ces tempêtes dévastatrices, aussi appelées ouragans dans les régions bordées par l'océan Atlantique et le nord-est du Pacifique, et typhon en Asie, peuvent parfois causer des dégâts colossaux. En 2005, l'ouragan Katrina touchant le golfe du Mexique et le sud des États-Unis, tuait 1.836 personnes en engendrant 125 millions de dollars de pertes matérielles. En 2013, le typhon Haiyan impacte durement l'Asie du Sud-Ouest, avec plus de 7.000 morts aux Philippines et 803 millions de dollars de dégâts dans la province de Hainan, en Chine.

L'ouragan Florence, ayant touché le sud-est des États-Unis en 2018, pris en photo depuis l'ISS. © Nasa, ESA
L'ouragan Florence, ayant touché le sud-est des États-Unis en 2018, pris en photo depuis l'ISS. © Nasa, ESA

Dans ce secteur du nord-ouest de l'océan Pacifique, les météorologues ont croisé les données données recueillies par quatre agences d'observation des cyclones : le Joint Typhoon Warning Center (JTWC), le Hong Kong Observatory (HKO), le China Meteorological Administration/Shanghai Typhoon Institute (CMA/STI), et le Regional Specialized Meteorological Center (RSMC). L'étude de ces...

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