Réchauffement climatique : les oiseaux au secours des plantes

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Alors que la survie de bon nombre de végétaux est mise à mal par le réchauffement climatique, 18 chercheurs de 13 institutions européennes se sont penchés sur le rôle de la migration des oiseaux dans la dispersion des plantes vers des latitudes plus froides.

Les oiseaux jouent depuis toujours un rôle primordial dans la survie des plantes. Les plantes ne pouvant généralement pas se déplacer seules, les volatiles transportent leurs graines et permettent leur diffusion. Des chercheurs se sont intéressés aux potentiels de dispersion des plantes par les oiseaux dans des latitudes plus froides, afin de contrer les effets du réchauffement climatique.

Quand les plantes utilisent les oiseaux pour se disperser

On qualifie de zoochorie le phénomène de dissémination des graines par les animaux. Les oiseaux contribuent à deux types de zoochorie : d'abord l'épizoochorie, c'est-à-dire le transport des graines qui s'accrochent à leurs plumes ; ensuite, l'endozoochorie, qui se fait lorsque les oiseaux ingèrent des fruits et défèquent les graines qui en émanent. Ces processus peuvent permettre aux graines de franchir de grandes distances et de diversifier le patrimoine génétique des plantes qui en résultent. Ainsi, les oiseaux migrateurs pourraient aider les plantes à "suivre" le changement climatique par la dispersion des graines sur de longues distances. Du moins c'est ce que mettent en avant 18 chercheurs dans une étude publiée dans la revue .

Ces derniers, en se focalisant sur l'endozoochorie, expliquent que les graines peuvent être systématiquement dispersées vers des latitudes plus fraîches ou plus chaudes selon si la période de fructification d'une espèce végétale coïncide avec des migrations vers le nord ou vers le sud. De fait, selon l'auteur principal Juan P. González-Varo, de l'université de Cadix (Espagne) : "Pour qu'une espèce végétale soit dispersée par les oiseaux qui migrent vers le nord, elle doit porter des fruits entre février et avril. Les plantes qui portent des fruits à cette période se caractérisent soit par une période très longue de fructification (production de fruits, ndlr), comme c'est le cas des genévriers (arbres à feuilles épineuses), soit par une période de fructification très tardive, comme c'est le cas d[...]

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