Combien de réacteurs nucléaire du parc français sont actuellement à l'arrêt ?

Septembre 2021, de la corrosion sous contrainte était découverte dans un des réacteurs de la centrale de Civaux. Depuis, de nombreux réacteurs ont été mis à l’arrêt afin de contrôler si de la corrosion était présente aux mêmes endroits. Sur les 56 réacteurs du parc nucléaire français, 27 étaient à l’arrêt cet été, entre les visites décennales, les arrêts pour rechargement, et cette fameuse corrosion sous contrainte qui a causé l'arrêt de 12 d'entre eux pour des contrôles. Aujourd'hui, de nombreux réacteurs n'ont toujours pas redémarré, 25 sont ainsi toujours à l'arrêt, mais une dizaine devraient repartir d'ici début décembre 2022. Quelles sont les causes de toutes ces indisponibilités de réacteurs ? Olivier Dubois, directeur adjoint de l’expertise de sûreté à l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN), a accepté de répondre aux questions de Futura à ce sujet.

« C’est une situation inédite, qui a plusieurs facteurs »

C'est durant les beaux jours que commencent traditionnellement les arrêts pour maintenance et rechargement du combustible nucléaire : après l’arrêt du réacteur et son refroidissement progressif pendant quelques jours!-- L’arrêt est rapide. C’est le refroidissement qui est plus « progressif ». --, le combustible usé est placé en piscine de refroidissement sur le site de la centrale tandis qu’un combustible neuf est placé dans la cuve. Au total, ce processus prend au moins un mois, et jusqu'à six mois si des travaux sont prévus en même temps. C'est pourquoi certains réacteurs ne sont toujours pas redémarrés, pour des contrôles et réparations supplémentaires.!-- Si arrêt pour simple rechargement du combustible,...

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