Question de la semaine : qu'est-ce que l'anthropocène ?

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"C'est quoi l'anthropocène ?", nous demande une lectrice sur notre page Facebook. C'est notre question de la semaine.

"C'est quoi l'anthropocène ?", nous demande Cécile Bourreau sur notre page . Merci à tous pour votre participation à notre "question de la semaine".

L'anthropocène est une nouvelle époque géologique, où l'humanité en tant qu'espèce serait devenue la principale force géologique. Marquée par de telles modifications environnementales, l'Anthropocène souligne un point de non-retour : perte drastique de biodiversité, dérèglement climatique, pollution (atmosphérique, pédologique et aquatique). Tant d'évènements qui font que l'empreinte anthropique (humaine) sur l'environnement planétaire est devenue si vaste et intense qu'elle rivalise avec certaines grandes forces de la nature (forces géophysiques).

L'Anthropocène, l'époque de la domination de l'être humain

Les critères de modification de notre écosystème sont nombreux. Parmi eux : la dispersion de certaines espèces animales et végétales sur tous les continents (par le biais de l'être humain), le fait que 83% de la surface terrestre émergée est sous influence humaine directe et 90% de la photosynthèse sur Terre se fait dans des milieux anthropogéniques (habitués par l'Homme). Sans compter qu'Homo sapiens est devenu le plus grand prédateur terrestre et maritime, et qu'il a inventé des technologies impactant de manière considérable la biosphère terrestre (ensemble des organismes vivants qui se développent sur la Terre).

C'est en 2000 que le Néerlandais et ancien prix Nobel de chimie Paul Crutzen ainsi que le biologiste Américain Eugene Stoermer ont soumis pour la première fois l'idée selon laquelle nous aurions changé d'époque géologique : nous serions entrés dans l'Anthropocène.

Les géologues ont défini plusieurs unités de temps pour signaler des changements géologiques de différentes ampleurs. Les ères géologiques, qui sont subdivisées en périodes, elles-mêmes subdivisées en époques. Nous sommes actuellement à l'ère du Cénozoïque, à la période du Quaternaire, et à l'époque de l'Holocène. Cela jusqu'à ce que les géologu[...]

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