Question de la semaine : pourquoi le temps nous paraît long enfant, mais semble filer en vieillissant ?

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"Pourquoi le temps nous paraît long quand nous sommes enfants, et semble filer à toute allure quand nous sommes adultes ?", nous demande une lectrice sur notre page Facebook. C'est notre question de la semaine.

"Pourquoi le temps nous paraît long quand nous sommes enfants, et semble filer à toute allure quand nous sommes adultes ?", nous demande Sandra Dufresne sur . Merci à tous pour votre participation et votre fidélité à notre question de la semaine. Pour y répondre, nous vous invitons à (re)découvrir ci-dessous l'article écrit par Camille Gaubert en 2019 expliquant notamment que chez les enfants, le cerveau traite plus rapidement les nouvelles perceptions.

Des expériences de jeunesse "traitées en rafale"

"Déjà la rentrée ! Le temps passe vite…", ont réagi d'innombrables adultes en ce début septembre. Pourtant, nous nous rappelons tous des longues journées d'école étant enfants et des vacances qui semblaient durer toujours. Comment expliquer que le temps semble s'accélérer avec l'âge ? Cette accélération est-elle continue ? Selon un scientifique américain, de simples bases physiques peuvent expliquer ce phénomène, d'après un article publié dans la revue .

Avez-vous remarqué que les journées perçues comme "plus lentes" sont pleines de productivité, d’événements et génératrices de souvenirs ? D'après le Pr Adrian Bejan, c'est dans cette différence que réside l'explication de l'énigme. Enseignant le génie mécanique à l'université de Duke, il explique que le temps que nous percevons dépend des changements observés, par exemple via les images visuelles. "L'esprit humain perçoit la réalité (nature, physique) à travers des images apparaissant au moment où les entrées visuelles atteignent le cortex", explique-t-il, ainsi "l’esprit ressent le 'changement de temps' lorsque l’image perçue change".

Mais voilà : un cerveau jeune reçoit plus d'images et à une plus haute fréquence pendant une journée que le même cerveau plus âgé. "Les gens sont souvent étonnés de voir combien ils se souviennent de jours qui semblaient durer éternellement dans leur jeunesse", déclare dans un communiqué le Pr Bejan. "Ce n’est pas que leurs expériences étaient beaucoup plus profondes ou plus significativ[...]

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