Question de la semaine : peut-on voyager plus vite que la lumière ?

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"Peut-on voyager plus vite que la lumière ?" nous demande un lecteur sur notre page Facebook. C'est notre question de la semaine.

"Peut-on voyager plus vite que la lumière ?", nous demande Tabu Feruzi Louis sur notre page . Merci à tous pour votre participation, votre humour et surtout, votre fidélité.

Impossible, comme l'énonce la théorie d'Einstein

Nous sommes navrés de briser des rêves, mais voyager plus vite que la lumière dans le vide (, que l'on arrondit souvent à 300.000.000 mètres par seconde) est impossible. Le principe a été énoncé au début du 20e siècle par Albert Einstein avec sa théorie de la relativité restreinte.

D'après cette théorie, un objet (ou une particule élémentaire) qui subit une accélération va acquérir de la masse. En accélérant jusqu'à atteindre la vitesse de 300.000 kilomètres par seconde, il aurait ainsi potentiellement une masse infinie. Or, pour qu'un objet accélère, il faut lui fournir de l'énergie, une énergie d'autant plus importante que l'objet est lourd ! Pour atteindre ou dépasser la vitesse de la lumière, il faudrait donc à cette énergie une énergie de plus en plus grande, jusqu'à tendre vers l'infini, ce qui est impossible.

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Les tachyons, des particules qui font rêver

Il n'empêche que dans les années 1960, des physiciens imaginent l'existence de particules - nommées "tachyons" - qui circuleraient plus vite que la lumière dans le vide et auraient une énergie qui diminue lorsque la vitesse augmente ! Les caractéristiques "hors normes" de ces tachyons, ainsi que l'improbabilité de leur observation et les possibles paradoxes qu'engendreraient leur existence-même font d'eux un objet d'intérêt pour nombre d'œuvres de science-fiction, comme dans la série The Flash où ils sont très utiles pour produire de la vitesse et voyager dans le temps.

Reste une question, que beaucoup d'entre vous peuvent se poser : est-ce que la lumière accélère pour atteindre sa vitesse ? Non, car les photons - les particules qui constituent la lumière - n’accélèrent pas. Ils se propagent à environ 300.000 kilomètres par seconde (km/s) sans accélération dès qu'ils sont émis, to[...]

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