Question de la semaine : des oiseaux sont-ils capables de déclencher des incendies ?

·1 min de lecture

"Est-ce vrai que certains oiseaux peuvent déclencher un incendie ?" : c'est notre question de la semaine.

"Est-ce vrai que certains oiseaux peuvent déclencher un incendie ?", nous demande sur la page Facebook de Sciences et Avenir Abdelmoghit Elouahabi à l'occasion de la question de la semaine. Cette interrogation, qui a intrigué aussi bien ornithologues que pompiers, évoque un comportement mentionné depuis bien longtemps par les aborigènes d'Australie.

Profiter des feux pour attraper les proies qui fuient

En Australie, la savane tropicale en feu attire les rapaces qui s'attaquent alors aux vertébrés et aux invertébrés fuyant les flammes et la fumée. Ces oiseaux peuvent aussi se nourrir des restes d'animaux carbonisés. Ce comportement a également été observé en Afrique de l'Ouest, de l'Est, aux Etats-Unis, au Brésil, au Panama ou encore en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Les rapaces survolent par centaines les feux de brousse à la recherche d'une proie facile à saisir. Mais ces prédateurs aguerris vont-ils jusqu'à propager des incendies à l'aide de bâtons enflammés ? "Les observateurs de première main décrivent généralement le comportement comme intentionnel, mais d'autres qui ont entendu parler de la propagation du feu pensent souvent qu'il s'agit d'un accident", expliquaient en 2017 les auteurs d'une étude sur le sujet publiée dans la revue et qui reste, encore aujourd'hui, une référence.

Des Milans noirs devant un feu de brousse en Australie. Crédit : Dick Eussen

"Nous avons recherché dans la littérature publiée et non publiée une variété de sources anthropologiques, ornithologiques et ethno-ornithologiques populaires et savantes sur des rapports d'interactions entre les personnes, les oiseaux et le feu dans les savanes tropicales en général et, en particulier, des prétendus comportements de propagation du feu par les rapaces", soulignaient les chercheurs assurant s'être appuyés sur des témoignages crédibles. Cette compilation a duré six ans.

Des bâtons fumants récupérés dans les becs ou les serres

Leur revue de la littérature et leurs entretiens ont souligné le comport[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles