Qu'est-ce qu'un variant?

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En virologie, la science des virus, un variant est nouvelle version du virus, légèrement différente, mais pas suffisamment pour que l'on estime qu'il s'agisse d'un nouveau virus. Le coronavirus responsable du Covid-19 est un virus simple : c'est une coquille de protéines qui renferme du matériel génétique. De l'ARN dans ce cas, et non de l'ADN comme pour les humains. Le virus utilise des cellules humaines pour faire des copies de lui-même à partir de son ARN, une sorte de code qui recèle les instructions pour cette réplication. 

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La plupart des mutations sans conséquences

L'ARN est une série de molécules, des atomes disposés en groupes. Il y en a 30.000 en tout dans le Sars-Cov2. Dans le code de l'ARN, chaque molécule est symbolisée par une lettre : A,U,G et C. Parfois, il y a des erreurs lors de la copie de ce code. Il peut manquer une lettre, une délétion, ou alors une lettre est remplacée par une autre, une substitution. Et enfin, une lettre peut être ajoutée, une insertion.

Ces erreurs provoquent des changements ensuite dans les protéines qui composent le virus ou dans ses fonctions, c'est ce qu'on appelle une mutation. La nouvelle forme du virus est un variant ou une souche. La plupart des mutations sont sans conséquences. Certaines sont même néfastes au virus, mais parfois, elles lui sont profitables. 

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Comme lorsque la mutation change la spicule, ou spike ...


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