Qu'est-ce qu'un anticorps?

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Les anticorps sont des protéines produites par les lymphocytes (des globules blancs) permettant de se défendre contre un antigène (un virus, une bactérie ou toute autre substance étrangère). Il en existe cinq types - IgG, IgA, IgM, IgE, IgD -, le premier d'entre eux étant le plus répandu dans notre organisme. 

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Neutraliser l'antigène

Une fois produits, les anticorps participent à la réponse immunitaire globale mise en jeu par le corps. Ils attaquent l'antigène et le neutralisent pour former ensemble un complexe immun, puis des cellules phagocytaires éliminent l'antigène.

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C'est la réponse immunitaire qui, à travers l'action des cytokines (des protéines), provoque le manque d'appétit, la somnolence, et surtout la fièvre : cette augmentation de la température favorise la défense immunitaire car avec la chaleur les cellules s'activent davantage. Les lymphocytes sont capables de mémoriser les propriétés de l'antigène pour fournir une réponse plus rapide en cas de nouvelle agression.

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