Qu'est-ce que la quarantaine?

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Pour éviter la propagation de l'épidémie de coronavirus, de nombreux pays ont mis en place une quarantaine pour les voyageurs. Cette période d'isolement est aussi préconisée pour les malades testés positifs ou symptomatiques. Mais d'où vient cette mesure? La pratique d'isoler un malade est déjà mentionnée dans l'Ancien Testament. Selon le texte biblique, tout lépreux devait être relégué hors du campement.

 

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Mais c'est au début du XIVe siècle que cette mesure va se généraliser, après l'épisode de la peste noire. En 1377, la République de Raguse (l'actuelle Dubrovnik, en Croatie) impose un confinement de trente jours aux malades. La République de Venise porte, elle, la durée à quarante jours, et crée un lazaret pour isoler les individus d'une zone suspecte.

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Aujourd'hui, la mise en quarantaine ne dure plus forcément quarante jours. Lors de l'épidémie de SRAS en 2003, par exemple, les quarantaines avaient duré dix jours.

 

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