Qu'est-ce que le palais de Holyrood, qui va accueillir la dépouille de la reine en Ecosse?

Le palais d'Holyrood, à Edimbourg, en Ecosse, le 9 septembre 2022. - Lesley Martin / AFP
Le palais d'Holyrood, à Edimbourg, en Ecosse, le 9 septembre 2022. - Lesley Martin / AFP

Edimbourg se prépare. A la suite du décès de la reine Elizabeth II dans sa résidence de Balmoral, en Ecosse, s'est enclenchée l'Operation Unicorn ("Opération Licorne"). Ce dispositif donne la marche à suivre en cas de décès du souverain en Ecosse. Il prévoit dans un premier temps le transport de la dépouille de la reine jusqu'à Edimbourg, la capitale du pays.

C'est précisément à Holyroodhouse qu'elle est attendue dans les prochains jours. Le palais de Holyrood, situé au coeur d'Edimbourg, est la résidence officielle du monarque dans cette ville, alors que Balmoral est une résidence privée.

La reine y séjournait notamment durant la "semaine royale" écossaise. Lors de cette semaine, qui a lieu généralement entre la fin du mois de juin et le début du mois de juillet, selon le site officiel de la famille royale, le souverain visite plusieurs régions d'Ecosse et organise divers événements au palais d'Holyrood. La reine profitait également de cette semaine pour organiser une "garden party" de plusieurs millers d'invités à Holyroodhouse. Le palais est ouvert au public le reste de l'année et peut se visiter.

Une résidence de Marie Stuart

Construit pour être un monastère en 1128, le palais est devenu une résidence royale au XVe siècle, sous le règne de Jacques IV. Marie Stuart, aussi connue sous le nom de Marie Iere d'Ecosse, y a séjourné de nombreuses fois et y a épousé deux de ses trois maris. Plusieurs personnalités modernes s'y sont également rendues, comme Vladimir Poutine en 2003 ou le pape Benoit XVI en 2010.

C'est également le lieu où le prince Charles, qui sera officiellement proclamé roi samedi, a réalisé son premier engagement public à 16 ans. Il y a "rencontré des centaines de jeunes lors d'une "garden party" organisée pour les jeunes étudiants écossais et du Commonwealth", rapporte le site de la collection d'art de la famille royale.

Elizabeth II passait toutefois plus de temps à Balmoral qu'à Holyroodhouse lorsqu'elle se rendait en Ecosse: le château se définit même comme la "maison de vacances écossaise de la famille royale" sur son site. Balmoral est une propriété privée de la famille royale, tandis que le palais d'Holyrood est une propriété de la Couronne.

Après être arrivée à Holyroodhouse, la dépouille de la reine sera portée en procession par le Royal Mile, l'artère principale de la capitale écossaise, jusqu'à la cathédrale Saint-Gilles. Un service religieux se tiendra en présence de la famille royale et le public pourra se recueillir. Le cercueil sera ensuite acheminé, a priori en avion, vers Londres. Les funérailles doivent avoir lieu à l'abbaye de Westminster dans une dizaine de jours.

Article original publié sur BFMTV.com