Qu'est-ce que les nouvelles normales climatiques ?

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Avec la tenue de la 26e Conférence des Parties signataires de la convention-cadre des Nations unies pour les changements climatiques (COP26) à Glasgow durant la première quinzaine de novembre, cette fin d’année pourrait marquer un tournant dans la lutte contre le réchauffement climatique. Mais le conditionnel reste de rigueur. Ce qui est certain, en revanche, c’est que cette fin d’année — en réalité plutôt le 1er trimestre 2022 — marquera l’entrée en vigueur de nouvelles normales climatiques.

Les règles sont strictes.

Oui, ces fameuses normales dont nous parle de plus en plus régulièrement le bulletin météo. Vous les pensiez immuables ? Eh bien non. En réalité, elles sont mises à jour tous les 10 ans. « Elles sont calculées à partir de règles très strictes édictées par l’Organisation météorologique mondiale (OMM) », nous précise Agathe Drouin, spécialiste de la question au département des études climatologiques de Météo France. Des règles strictes pour des calculs qui restent toutefois simples. « Nous parlons là de moyennes arithmétiques. »

Rappelons que l’idée d’établir des normales climatiques remonte à la première moitié du XXe siècle. Comme aujourd’hui, il était alors déjà recommandé de faire porter la période de référence sur 30 ans. « Une durée prise pour norme essentiellement parce qu’on ne disposait, à l’époque, que de 30 ans de données observationnelles », signale l’OMM. Ce qui a changé depuis, c’est que d’un calcul sur des périodes de 30 ans qui ne se recoupent pas, nous sommes désormais passés à un calcul tous les 10 ans. « Pour suivre d’un peu plus près la pente du changement climatique », souligne Agathe Drouin. Ainsi les normales dont il est encore question aujourd’hui ont été calculées sur la période 1981-2010. Mais au 1er trimestre 2022 au plus tard, de nouvelles normales calculées sur la période 1991-2020 seront adoptées par les services de météorologie de tous les pays du monde.

Plus que des normales de températures mensuelles

« Il nous est...

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