Qu'est-ce que l'Epiphanie et quand peut-on tirer les rois?

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L'Epiphanie, vous connaissez? C'est le moment en ce début d'année où l'on mange une galette des Rois. Vous vous apprêtez à le faire demain en famille? Vous avez de la chance. Mais avant de découvrir qui aura la fève, on vous en dit un peu plus. En fait, l'Epiphanie ("apparition" en grec) est une fête chrétienne qui célèbre la visite des Rois mages à l'enfant Jésus. En France, la date du 6 janvier a été instaurée en 1802 par un décret du cardinal Caprara, légat du pape Pie VII. Si ce jour était à l'origine férié, ce n'est plus le cas aujourd'hui.

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Le tirage des rois 

Parallèlement, on a coutume de "tirer les rois" en famille le premier dimanche suivant le 1er janvier. La présence de la fève remonte, elle, à l'époque romaine et aux fêtes des saturnales, qui avaient lieu fin décembre-début janvier. L'ordre hiérarchique était bouleversé et le "roi du jour" était élu grâce à une fève blanche ou noire (la légumineuse) placée dans une brioche ou un morceau de pain. Les fèves en porcelaine de Saxe ont fait leur apparition en 1875.

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Bon à savoir : depuis 1975, il n'y a pas de fève dans la galette du président de la République pour éviter qu'il puisse être couronné. Et vous, vous êtes plutôt frangipane, pomme, chocolat, brioche aux fruits confits ou galette sablée?

 

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