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Qu'est-ce que l'Avent ?

Le temps de l’Avent s’ouvre le 4ème dimanche qui précède Noël dans la tradition de l’Église latine. Le mot Avent provient du latin adventus, qui signifie venue, avènement. Dans le catholicisme, l’Avent célèbre le triple avènement de Jésus-Christ : sa naissance à Bethléem, sa venue dans le coeur des hommes de tout temps et son retour à la fin des temps. Pour les catholiques, c’est une période d’attente et d’espérance. Pour les protestants, le temps de l’Avent est un temps de mémoire, d’attente, de préparation et de pénitence. L’Avent est aussi le début de l’année liturgique.

Durant cette période, les fidèles se préparent intérieurement à célébrer Noël qui est un événement décisif pour l’humanité puisque Dieu s’est fait homme parmi les hommes et qui marque la fin de l’Avent. Chacun est appelé à la vigilance et au changement de vie. L’Avent aide les fidèles à revivre les grands événements de la vie et de l’enseignement du Christ.

La célébration de l’Avent tient ses origines au Veme siècle lorsque l’évêque Perpet de Tours ordonne un jeûne trois fois par semaine à partir de la fête de saint Martin, le 11 novembre. À cette époque, la période de jeûne durait 40 jours, du 11 novembre à Noël, tout comme le Carême.

En 1362, quand Urbain V est élu pape, il oblige les membres de sa cour à l’abstinence et non plus au jeûne.

La tradition de l’Avent utilise la symbolique des bougies tout au long des quatre dimanches de l’Avent. Le premier dimanche, la bougie symbolise le pardon à Ada...


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