Qu'est-ce que l'émirat du Qatar ?

© INA FASSBENDER/AFP

Le Qatar est un petit pays situé sur une péninsule qu’il occupe entièrement, dans le golfe Persique. Petit, parce qu’il n'y a même pas 3 millions d’habitants pour un territoire un peu plus grand que la Gironde, le plus grand département français de métropole. C’est un émirat, dirigé donc par un émir, un titre de noblesse issu de l’islam. Dans cette sorte de monarchie absolue, le pouvoir est détenu par une seule personne et il le transmet à ses descendants comme s’il lui appartenait. Mais le Qatar est pleinement indépendant depuis le 3 septembre 1971 seulement. Avant cela, il était un protectorat du Royaume-Uni.

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Dans les années 1960, le Qatar, l’île voisine de Bahreïn et sept autres émirats forment une coalition. Mais des conflits entre les différentes parties font éclater cette entente. Le Qatar reste seul et les sept autres émirats forment les Emirats arabes unis, avec en son sein les émirats d’Abu Dhabi ou de Dubai. Malgré sa taille, le Qatar est riche et très influent grâce à son pétrole et surtout son gaz naturel, dont il est le cinquième producteur mondial. C’est la raison pour laquelle ce petit pays a l’un des PIB par habitant les plus élevés au monde, même s’il n’est que la 50e puissance économique mondiale.

Le pays cherche à se diversifier avec le tourisme. Tout est fait pour attirer l’attention, jusqu’à l’organisation de la Coupe du monde. Mais l’émirat est dirigé d’une main de fer par la famille Al-Thani depuis son indép...


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