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Qu'est-ce que Hanouka?

Également connue sous le nom de fête de Lumières, Hanouka débute jeudi 7 décembre 2023 et se terminera le vendredi 15 décembre. Le mot « Hanouka » signifie «inauguration» en hébreu.

Hanouka tient ses origines au IIe siècle avant JC. La Terre Saint était alors gouvernée par le roi greco-syrien Antochius Epiphane. Ce dernier forçait le peuple juif à accepter la culture et les divinités grecques, avait détruit le temple de Jérusalem et avait interdit dans un édit la pratique de la religion juive. Mais les juifs, dirigés par Juda Maccabée réussirent à vaincre l’armée des greco-syriens et chassèrent les Grecs du pays.

Afin de célébrer cette victoire, les juifs ont allumé la Ménorah du Temple qui est un candélabre à sept branches mais pour ce faire, ils ne trouvèrent qu’une seule fiole d’huile d’olive qui ne fut pas profanée par les Grecs. Cette fiole devait être suffisante pour un jour seulement mais par miracle, la Ménorah resta allumée pendant huit jours.

Aujourd’hui, les familles juives célèbrent Hanouka en allumant chaque jour une bougie d’un chandelier à neuf branches. Idéalement, le chandelier appelé la Ménorah doit être placé à côté d’une fenêtre. La lumière doit briller pendant trente minutes en présence de la famille. La Ménorah contient neuf bougies dont une, le « shamash » qui sert à allumer les huit autres. À la huitième nuit de Hanouka, les huit flammes sont donc allumées. C’est aussi le jour où sont offerts des cadeaux aux enfants. Généralement de l’argent afin...


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