Qu'est-ce que Hanouka?

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Le 30 décembre 2019, les Juifs honoraient le dernier jour de Hanouka. Mais d'où vient cette célébration? Contrairement à la majorité des fêtes juives, Hanouka ne commémore pas un événement biblique mais un épisode historique qui a eu lieu au IIe siècle avant notre ère. A cette époque, la Judée est sous la domination du roi séleucide (syro-grec) Antiochos IV. Celui-ci cherche à hélléniser la Judée et proclame en -167 un édit de persécution interdisant la circoncision et la pratique de la religion juive. Une partie du peuple se révolte, l’emporte et rétablit le culte juif à Jérusalem.

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Les vainqueurs cherchent alors à rallumer le chandelier du Temple et ont besoin d'une fiole d'huile qui n'a pas été profanée. Ils en trouvent difficilement une qui ne devait tenir qu'un jour mais permet finalement d'éclairer le chandelier pendant huit jours.

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C'est cet événement qui est célébré chaque année pour Hanouka, ou la "Fête des Lumières". Les Juifs ont depuis la tradition d'allumer pendant huit jours un chandelier. Ils se régalent également de beignets ou de latkes (galettes de pommes de terre) et ont pris l'habitude de s'offrir des cadeaux. L'année prochaine, la fête aura lieu du 10 au 18 décembre.

 

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