Qu'est-ce que la fleur cadavre qui a l'odeur d'un corps en décomposition ?

Il y a des fleurs où l’on plonge le nez dedans, tant leur parfum est délicieux. Ce n'est pas le cas pour la fleur cadavre. Comme son nom l’indique, ce végétal a une odeur de cadavre en putréfaction…

Amorphophallus titanum appartient à la famille des Aracées. Elle a été découverte dans le Bukit Barisan, une chaîne volcanique de l’île indonésienne de Sumatra, le 5 septembre 1878 par le botaniste italien Odoardo Beccari.

Celle que l’on appelle également le “phallus de titan” est endémique des forêts tropicales de Sumatra, mais de nombreux jardins botaniques en contiennent dans le monde. C’est le cas des jardins botaniques royaux de Kew, à Londres, où l’un des spécimens vient de fleurir, nous apprend New Scientist, ou du jardin Jean-Marie-Pelt à Villers-lès-Nancy, en Meurthe et Moselle.

La grappe de fleurs, puisque le végétal en contient plusieurs, est parmi les plus grandes du monde. Son spadice, l’épi qui se trouve au cœur des pétales, peut atteindre 3,5 mètres dans la nature.

Outre sa taille gigantesque, c’est son odeur qui la rend populaire, tantôt un corps en décomposition, tantôt de la viande pourrie. Parfois même des excréments ! “Cette odeur peut en émaner avec une telle puissance qu'elle se propage sur des centaines de mètres”, assure le magazine.

Et bien que son parfum soit peu ragoûtant, il attire tout même des pollinisateurs comme les mouches à chair ou les charognards. Sa floraison, entre octobre et mars, est de courte durée : environ 72 heures. De ce fait, l’odeur “doit (...)

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