Qu'est-ce que le Conseil de l'Europe, qui vient de retirer sa campagne polémique sur le hijab ?

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Le Conseil de l'Europe siège à Strasbourg, au Palais de l'Europe.

 La semaine dernière, le Conseil de l'Europe a lancé une campagne célébrant la diversité et "la liberté dans le hijab", avant de la retirer suite à une polémique. Qu'est-ce que cette organisation intergouvernementale à ne pas confondre avec le conseil européen ?

C'est une campagne qui a créé la polémique. Célébrant la diversité et "la liberté dans le hijab", une campagne lancée la semaine dernière par le Conseil de l'Europe a déclenché une vive polémique en France. Dans un premier temps passé inaperçue, cette affiche proposait des portraits de plusieurs jeunes femmes voilées sur une seule moitié de l'image avec inscrit "Beauty is in diversity as freedom is in hijab" ("la beauté est dans la diversité comme la liberté est dans le hijab"). 

Une campagne vivement critiquée par le classe politique française de la gauche à l'extrême-droite en passant par les membres du gouvernement. "Scandaleuse et indécente", "ennemie de la vérité", "choquante, ahurissante et dangereuse"... les messages d'indignation ont fusé et le Conseil a décidé de retirer sa campagne. "Ces tweets ont été retirés et nous allons réfléchir à une meilleure présentation de ce projet", a annoncé le Conseil de l'Europe qui a collaboré avec l'UE sur ce projet. 

La plus ancienne des institutions européennes

Fondé en 1949 par 10 États (Belgique, Danemark, France, Irlande, Italie, Luxembourg, Norvège, Pays-Bas, Royaume-Uni et Suède), le Conseil de l'Europe est la plus ancienne des institutions européennes. Il s'agit d'une organisation distincte de l'Union européenne qui regroupe 47 États d'Europe, dont les 27 États membres de l'UE, et d'autres pays comme la Russie et la Turquie. Les principaux objectifs de l'institution sont la défense des droits de l'homme et la prééminence du droit, la recherche de solutions aux problèmes de société, le développement de la stabilité démocratique en Europe et mettre en valeur de l'identité culturelle de l'Europe et la diversité. Les questions de défense sont les seules n'étant pas traitées par l'organisation.

S'il s'agit bien d'une organisation distincte de l'UE, le Conseil de l'Europe et l'UE ont une longue tradition de coopération qui repose sur leurs valeurs partagées telles que les droits de l'homme et la démocratie. L'UE est le partenaire institutionnel du Conseil de l'Europe le plus important tant au niveau politique que technique, indique le Conseil de l'Europe sur son site.

Le Conseil de l'Europe, dont le siège est à Strasbourg au Palais de l'Europe, a permis la signature de nombreuses normes, chartes et conventions destinées à faciliter la coopération entre les pays membres du Conseil et à renforcer la construction européenne. Il est composé d'un comité des ministres rassemblant les ministres des affaires étrangères des États membres ou de leurs représentants permanents, d'une assemblée parlementaire dont les membres sont désignés par les parlements nationaux, d'un secrétaire général élu pour cinq ans qui coordonne les activités du Conseil et du congrès des pouvoirs locaux et régionaux de l'Europe représentant les collectivités locales.

À ne pas confondre avec le conseil européen

Si leur noms sont proches, le Conseil de l'Europe et le Conseil européen sont totalement différents. Le Conseil européen est lui une institution de l'UE créée en 1974 qui réunit les chefs d'État et de gouvernement des 27 États membres de l'UE et définit les orientations et les priorités politiques générales de l'UE. Le Conseil européen établit le programme d'action de l'UE en adoptant des conclusions mettant en avant des sujets de préoccupation et les mesures à prendre.

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