Qu'est-ce que la biodiversité?

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La biodiversité désigne la variété des formes de vie sur Terre. Le terme a été utilisé pour la première fois lors d'un congrès en 1986, mais le concept est un peu plus ancien, 1960 environ, lorsque se sont faites jour des craintes d'une crise écologique causée par l'homme  et pouvant aboutir à la disparition de nombreuses espèces animales et végétales.

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Lors du sommet de la Terre à Rio en 1992, une Convention sur la diversité biologique a été adoptée, qui engage les pays signataires à protéger la biodiversité. Cette conservation du vivant et des espaces l'accueillant est importante pour l'espèce humaine, car elle lui fournit, grâce à un équilibre très délicat et complexe, sa nourriture, son eau potable et son oxygène.

De nombreuses à découvrir, mais beaucoup disparaissent aussi

Mais la variété biologique n'a pas attendu l'homme et le 20e siècle pour exister. Elle est inhérente au vivant et son origine est expliquée par les théories de Charles Darwin sur l'évolution et la sélection naturelle. Il existe une variété de gènes, de cellules, d'organismes vivants, une diversité au sein d'une espèce, entre les espèces et dans les interactions entre elles et leurs milieux, ce que l'on nomme un écosystème.

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Mais on a une vision très réduite de cette grande diversité : environ 1,7 million d'espèces ont été décrites, mais on estime que ce n'est qu'une partie des...


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