Quels sont les animaux les plus intelligents ?

Par Anne Jeanblanc

Kanzi, bonobo mâle, converse avec le primatologue Sue Savage-Rumbaugh en 2006 en utilisant un clavier portable.

Singes, cochons, éléphants, corbeaux, perroquets, dauphins ou rats sont réellement malins. Mais pas autant que le poulpe…


Si vous tapez «  animaux intelligents  » sur n'importe quel moteur de recherche, vous risquez d'être surpris par les résultats. Certes, le chimpanzé arrive très régulièrement en première position, en particulier si l'on se réfère à la taille de son encéphale et à ses facultés d'accomplir des actes relativement similaires à ceux que nous réalisons au quotidien. Notre «  cousin  », au patrimoine génétique si proche du nôtre est donc souvent considéré comme le plus intelligent des primates. Il a une mémoire parfois supérieure à la nôtre et une capacité cognitive très développée. Il sait agir sur son environnement, il peut créer et utiliser des outils pour effectuer des tâches relativement complexes et il dispose de réels moyens de communication. Certains chercheurs estiment que l'orang-outan est aussi doté de très bonnes capacités cognitives.

Fin cochon

Les «  dauphins  » des grands singes, champions toutes catégories (ou presque), varient selon les auteurs. Souvent cette place revient au cochon. Cet animal domestique très sociable et observateur, mais au physique ingrat et au couinement strident, est trop souvent considéré comme un simple fournisseur de jambon. Et pourtant, il disposerait de capacités d'adaptation et d'une mémoire équivalentes à celle d'un enfant de 3 ans. Certains chercheurs n'hésitent pas à vanter son intelligence, notamment en raison de ses capacités à interagir avec un écran visuel et de sa compréhension de ce qu'est un miroir. Dernier point pour qui serait tenté de le choisir comme animal de compagnie : il est très propre et gentil avec les enfants.

Lire aussi Le porc, ce gentleman

La troisième place du podium est occupée par le grand dauphin. Son cerveau serait le plus développé de tout le règne animal. Ce communicant bavard émet régulièrement des sifflements pour «  discuter  » avec ses (...)

Lire la suite sur LePoint.fr

Spécial cerveau - Ce que l'intelligence des animaux nous apprend sur la nôtre
EN DIRECT. Neuroplanète : suivez toutes les conférences en direct !
Vos pipis nocturnes coûtent très cher à la société
Recevez la newsletter Le Point.fr