Qualifications Mondial-2022: le Danemark au Qatar, l'Angleterre freinée

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Le Danemark, en s'imposant face à l'Autriche 1-0, a pris date avec le Qatar, dont le Portugal s'est rapproché en surclassant le Luxembourg 5-0, au contraire de l'Angleterre, freinée à domicile par la Hongrie 1-1.

Les Danois ont validé une année où ils n'ont eu de cesse de surprendre sur la scène internationale. Demi-finaliste de l'Euro-2021, le Danemark a remporté ses huit matches, inscrivant 27 buts et n'en concédant... aucun.

A Copenhague, les Danois ont pourtant mis du temps avant de débloquer la situation, malgré une nette domination en première période.

C'est finalement au retour des vestiaires qu'ils ont fait la différence: après un superbe travail de fixation, le milieu de terrain Thomas Delaney a servi Joakim Maehle, qui a pris Daniel Bachmann à contrepied (53e), faisant exulter le Telia Parken de Copenhague.

Dans le groupe I, l'Angleterre n'est pas parvenue à s'imposer à Wembley, face à des Hongrois accrocheurs. Après un centre vicieux qu'Harry Kane était à un crampon de reprendre (9e), l'arrière-gauche Luke Shaw a été coupable d'un pied haut sur Loïc Nego, Français naturalisé Hongrois.

Roland Sallai s'est chargé de transformer le penalty (24e), plongeant les Three Lions dans le doute.

C'est finalement John Stones, barré par la concurrence d'Aymeric Laporte et Ruben Dias à Manchester City, qui a réveillé ses coéquipiers et Wembley, en reprenant un coup franc très bien frappé par Phil Foden (37e).

Le défenseur central a même été tout proche de doubler la mise (62e), mais sa tête est passée au ras du poteau sur un corner de Foden. Las, l'Angleterre concède un match nul à l'issue d'une partition insuffisante.

Les hommes de Gareth Southgate ont un calendrier favorable mais voient revenir la Pologne, deuxième à trois points, qui a battu l'Albanie 1-0 au cours d'un match marqué par des incidents. A Tirana, l'arbitre français Clément Turpin a dû interrompre le jeu une vingtaine de minutes après que certains Polonais ont reçu des projectiles venant des tribunes, alors qu'ils célébraient l'ouverture du score.

Dans le groupe A, le Portugal a surclassé le Luxembourg 5-0 à l'Estadio Algarve, emmené par l'intenable Cristiano Ronaldo, auteur d'un triplé, ce qui porte son record de buts marqués en sélection à 125. Avec seize points, la Seleçao reste toutefois deuxième derrière la Serbie (17 pts), qui s'est défait de l'Azerbaïdjan (3-1), mais les hommes de Fernando Santos ont joué une rencontre de moins.

Sans jouer, la France (12 pts) a tout de même réalisé une bonne opération, car l'Ukraine (9 pts) et la Bosnie (7 pts), ses deux poursuivantes dans le groupe D, se sont neutralisées (1-1). La Finlande s'est imposée face au Kazakhstan (2-0) grâce à un doublé de Pukki et devance désormais la Bosnie, avec huit points.

rbo/dif

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