Qualifications CAN 2021 : le Nigeria punit un Bénin crispé

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L’équipe du Bénin s’est inclinée sur le fil (0-1) face au Nigeria, ce 27 mars 2021 à Porto-Novo, alors qu’un match nul suffisait aux Béninois pour se qualifier à la CAN 2021. Les Écureuils devront résister en Sierra Leone le 30 mars pour décrocher leur place en Coupe d’Afrique des nations.

Les Béninois ont longtemps cru qu’ils allaient conclure l’avant-dernière journée des éliminatoires de la « CAN 2021 » [1] par une qualification pour la phase finale. Mais ce 27 mars 2021 à Porto-Novo, l’équipe du Bénin est passée à côté de son sujet et a été logiquement punie.

En face, il y avait une sélection nigériane certaine de disputer la Coupe d’Afrique des nations, une heure après un match nul 0-0 entre le Lesotho et la Sierra Leone, toujours dans le groupe L.

Les Nigérians se sont pourtant montrés nettement plus entreprenants que les Écureuils, ce samedi. En témoignent les nombreuses occasions d’un Victor Osimhen très remuant. Le Prix Marc-Vivien Foé 2020 a notamment tiré sur le montant droit adverse à la 56e minute.

Le coup de poignard de Paul Onuachu

L’agacement de Michel Dussuyer, le sélectionneur du Bénin, est alors visible. Seul son avant-centre Steve Mounié s’est montré menaçant envers les Super Eagles (52e, 62e).

Avec un Saturnin Allagbé vigilant dans la cage (et un peu de réussite), la sélection béninoise a toutefois failli s’épargner un match périlleux en Sierra Leone, le 30 mars.

C’est sans compter sur Paul Onuachu qui, après un cafouillage consécutif à un corner, ouvre le score de la tête pour le Nigeria,durant les arrêts de jeu (90e+4).

Résultat, les Béninois devront gagner ou faire match nul à Freetown, mardi, pour aller à la CAN 2021. Une défaite avec moins d'un but d'écart, et à condition de marquer à l'extérieur, pourrait également leur suffire...

[1] La Confédération africaine de football (CAF) a décidé que la compétition continuera de s’appeler CAN 2021, malgré son report à 2022.